Portrait d’espoir : Fabian Zetterlund

Crédit photo : http://idrottonline.se

La route vers la LNH peut être bien difficile pour un jeune joueur œuvrant dans les rangs d’une équipe de la Svenska hockeyligan en Suède. Le temps de glace se fait plutôt rare et les points sont difficiles à accumuler dans une ligue d’adultes qui ne se veut pas une ligue de développement. Par contre, certains jeunes joueurs, anticipant le repêchage qui approche, réussissent tout de même à se forger une réputation et un nom devant les foules européennes. Et c’est ce que Fabian Zetterlund (Farjestad BK) cherchera à faire.

Après un début de saison fructueux dans la SuperElit avec Farjestad BK J20 (20 points en 29 parties), Zetterlund a reçu l’appel lui offrant une promotion vers les rangs professionnels de la SHL. À première vue, les 14 prochaines parties dans la carrière de l’attaquant suédois semblent peu impressionnantes avec une récolte vierge. Cependant, un regard plus exhaustif de ses performances dégage une réalité un peu plus optimiste. Tout d’abord il est nécessaire de saisir le contexte des ligues européennes pour bien comprendre l’utilisation de leurs jeunes espoirs. La SHL se veut la ligue professionnelle du plus haut calibre en Suède.

De ce fait, il ne s’agit pas d’une ligue de développement et donc, tout comme la LNH, les jeunes joueurs peuvent parfois éprouver de la difficulté à accumuler le temps de glace nécessaire pour afficher des statistiques comparables aux circuits juniors canadiens ou à la NCAA. Néanmoins sa production et son utilisation dans la SHL vont de concert avec ce qui est attendu d’un choix de 3e ou 4e ronde dans la LNH. Ainsi, Zetterlund offrira à l’équipe qui le sélectionnera un espoir intriguant qui offre des compétences qui lui permettent de jouer sur un 3e ou 4e trio ou encore dans un rôle de support offensif pouvant potentiellement combler des postes vacant sur un 2e trio.

Analyse du talent

L’une des grandes forces de Zetterlund est l’emploi de sa vitesse pour transporter la rondelle vers l’offensive. Il n’hésite pas à initier une transition rapide et à finaliser son assaut avec un tir de très bon calibre ou à se servir de ses bonnes mains pour se tailler un chemin directement vers le filet. Là où les dépisteurs pourraient éprouver des hésitations, c’est devant son style de jeu. En effet, celui-ci s’apprête bien à une surface de glace internationale, mais une fois restreint par une glace de 200 pieds par 85, son style de jeu, qui se veut une attaque de transition misant sur une grande vitesse  générée par l’espace sur la patinoire,  sera sans doute plus difficile à exécuter.

Toutefois, les dépisteurs plus optimistes noteront qu’il ne s’agit pas d’une réalité qui est unique à Zetterlund et qu’il ne serait pas le premier attaquant à surmonter une rude transition vers l’Amérique du Nord pour finalement se retrouver sur une ardoise de la LNH. De plus, la LNH est en pleine transition vers un jeu de possession de rondelle, préférant les joueurs rapides qui peuvent manier la rondelle et effectuer des entrées de zones efficaces contrairement aux années 90 et 2000 où le jeu physique était privilégié et la possession de rondelle en zone offensive découlait d’un puissant échec-avant par des joueurs qui jouaient avec une physique plus imposant que celui de Zetterlund.

Par la suite, l’équipe qui repêchera l’attaquant de 5’11’’ et 196 lbs se retrouvera avec un projet qui nécessitera au minimum 3 ou 4 ans de développement. Il demeurera sans doute dans la SHL l’année prochaine et peut-être même l’année suivante avant de faire le voyage pour se joindre à un club de la LAH en 2018-2019 ou 2019-2020. Tout dépendant, bien évidemment, de son développement dans la LAH et dans la SHL, Zetterlund pourrait prendre part à son premier match dans la LNH lors de la saison 2019-2020 ou 2020-2021.

Forces

  • Vitesse
  • Accélération
  • Maniement
  • Transition vers l’offensive
  • Expérience professionnelle

À améliorer

  • Constance
  • Jeu défensif
  • Discipline

Comparatif : Carl Hagelin, Penguins de Pittsburgh

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