Domination signée Saint John

Par Pierre-Émile Claveau

Les Sea-Dogs de Saint-John ont mis fin à la saison de l’Armada de Blainville-Boisbriand, hier soir, au Centre d’excellence Sports Rousseau. Les représentants du Nouveau-Brunswick ont balayé la série finale de la LHJMQ pour ainsi mettre la main sur la troisième Coupe du Président de leur histoire.

Faisant face à l’élimination devant leurs partisans, l’Armada semblait impuissante face aux puissants Sea-Dogs. D’ailleurs, Saint-John a subi la défaite à seulement deux reprises durant la danse printanière, deux revers face aux Saguenéens de Chicoutimi durant la série précédente.

La machine offensive des Sea-Dogs continue sur leur lancée en première période alors que l’attaquant de 20 ans Bokondji Imama et le capitaine Spencer Smallman donnent les devants aux siens par deux au premier entracte. En fin de période médiane, l’espoir des Blue Jackets Pierre-Luc Dubois a inscrit les siens au tableau, ce qui constituait par le fait même le premier filet de son équipe en huit périodes. Les réjouissances n’auront finalement pas durées longtemps alors que moins de minutes plus tard, Simon Bourque redonne une priorité de deux buts aux visiteurs. Le troisième vingt a été l’affaire des Sea-Dogs qui inscrivent deux buts supplémentaires pour confirmer leur conquête du prestigieux trophée.

Domination signée Chabot

C’est sans surprise que le défenseur des Sea-Dogs Thomas Chabot a été nommé récipiendaire du trophée Guy Lafleur, remis au joueur par excellence des séries éliminatoires. L’espoir des Sénateurs d’Ottawa a récolté 23 points en 18 rencontres en plus d’afficher un différentiel de + 29. D’ailleurs, l’arrière beauceron a enchainé quelques rencontres où son temps de jeu a dépassé les trente minutes.

Après un premier match disputé dans la LNH qui s’est conclu par un renvoi chez les juniors et une défaite crève-cœur en prolongation pour la médaille d’or lors du championnat mondial junior, Chabot peut maintenant sourire et dire qu’une partie de la mission est accomplie grâce à la conquête de la Coupe du Président et son titre de joueur le plus utile.

Chaussure à leur pied

Les Sea Dogs sont les premiers à obtenir son billet pour la Coupe Mémorial disputée à Windsor cette année. L’équipe hôtesse, les Spitfires de Windsor, est au repos depuis quelques semaines déjà à la suite d’une élimination en première ronde face aux Knights de London. Les représentants ontariens devront certainement jouer les trouble-fêtes pour mettre la main sur le prestigieux trophée du hockey junior canadien, mais ça ne sera pas facile, car l’édition 2017 s’annonce excitante et compétitive.

À toute vraisemblance, les Otters de Erie devraient vaincre les Steelheads de Mississauga et se qualifier pour le tournoi printanier. La bande à Dylan Strome et Alex Debrincat mène actuellement la série finale de la ligue de l’Ontario, trois victoires contre une.

Dans l’Ouest, rien n’est joué. Les Pats de Regina et les Thunderbirds de Seattle se livrent une chaude lutte lors de la série finale de la ligue de hockey de l’Ouest. La série est égale avec deux victoires de chaque côté et la prochaine rencontre aura lieu vendredi à Seattle avant de revenir à Regina pour le reste de la série.

Les Sea-Dogs de Saint-John n’auront pas la tâche facile pour remporter les grands honneurs. Trois dangereuses formations qui ont été dominantes dans leur ligue respective seront leur chemin vers la Coupe Mémorial.

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